中國的舊石器時代開始於古人類生存的年代,迄今已發現古人類化石和舊石器時代文化遺址200多處。中國舊石器時代的古人類分為直立人、早期智人、晚期智人三個階段,以打製石器為主要生產工具,靠採集和狩獵生活。

中國境內已知最早的舊石器文化是距今約180萬年的西侯度文化和距今170萬年的元謀人。藍田人、北京猿人、金牛山人等是直立人的重要發現,而早期智人有大荔人、馬壩人、丁村人等,晚期智人有柳江人、河套人、山頂洞人等。舊石器時代的石器採取錘擊、砸擊、碰砧等方法打製,有刮削器、尖狀器、砍砧器、鑽器等,到了後期還出現了細石器。



舊石器時代考古遺址分布圖