夏商周三代是中國考古史上的青銅時代,也是以中原文化為主體的華夏文明的起源。新石器時代晚期也是傳說中的三皇五帝(三皇:燧人氏、伏羲氏、神農氏;五帝:黃帝、顓頊 、帝嚳、堯、舜)時期,一直沒有確實的考古和文獻證據。

夏啟、商湯、周武是三代開朝君王, 對於三朝很多事件斷代的考證,即使從孔子開始就有文獻記錄,但疑問仍然很多。

青銅文化在夏商周發展到了鼎盛時期,除了甲骨文,大量刻在銅器上的銘文也是重要的文字記錄。