中國的史前文化遺址按照年代分為三個時期,分別是「舊石器時代」、「新石器時代」及「夏商周」。舊石器時代包括直立人、早期智人及晚期智人三個時期。直立人文化已經發現150多個文化遺址,早期智人文化遺址發現30多處,晚期智人遺址遍及全國各省。

新石器時代分早、中、晚三期。早期文化出土了原始陶器和磨製石器,分布在黃河中游和兩廣等地區;中期文化遺址出現了玉器、彩陶、白陶,分布在黃河中下游和廣西等地區;晚期文化遺址分布在黃河、長江流域的接近30處,其中龍山文化可以說是中國文明的起源。夏商周的文化遺址包括鄭州商城、偃師商城、豐鎬遺址、周原遺址和殷墟等夏、商都城遺址,以及西周主要封國的墓地遺址。