毛筆傳統製作技藝
毛筆的歷史非常久遠,早在新石器時代的彩陶上就留有毛筆描繪的痕迹。春秋戰國時對筆的叫法各地不一,直到秦實行「書同文,車同軌」,才將筆的名稱統一稱作「筆」。
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本專題作者:樊嘉祿,安徽廣播電視大學副校長、安徽醫科大學兼職教授、科技哲學專業碩士生導師,兼任國家非物質文化遺產保護工作專家委員會委員、中科院自然科學史所客座研究員、安徽省科技史學會會長。

毛筆的歷史非常久遠,早在新石器時代的彩陶上就留有毛筆描繪的痕迹。春秋戰國時對筆的叫法各地不一,直到秦實行「書同文,車同軌」,才將筆的名稱統一稱作「筆」。到了漢代,筆不僅強調筆頭的品質,而且開始追求毛筆外觀的華麗。魏晉南北朝是中國書法藝術走向成熟並取得巨大成就的時期,毛筆製作也取得了重大進步,主要表現為製筆技術更加規範和完善;毛筆種類增多,能適應不同的書法需要。

踏入盛唐,許多地方都有專業製筆作坊,宣州所產毛筆被稱為「宣筆」,品質高超而享譽全國,成為每年向皇宮進獻的貢品。宋代毛筆在繼承前代的基礎上有所革新,在形制、選料和製作上都表現出鮮明的時代特色。南宋時期,宣筆走向衰落,與宣州接壤的浙江湖州製筆業卻得到蓬勃的發展。

元代湖筆製作技藝的進步為明代製筆技藝的發展奠定了基礎,明代製筆理論的發展對當時的製筆實踐又起到顯著的促進作用,加上明代以後中國手工藝整體發展水準的普遍提高,使得明代的毛筆製作達到了高峰,出現了以「宣德筆」為代表的毛筆精品。

繼明代進入鼎盛期之後,清代毛筆製作技藝發展到了歷史頂峰。乾隆年間出現了繼明宣德年之後的又一高峰,這個時期製作的毛筆從用料的考究到製作技藝水準,從數量到品種類別都絲毫不亞於宣德筆,可以「乾隆筆」稱之。

踏入近代,受新文化運動的影響,一些人追求時尚的生活方式使用鋼筆,但由於傳統的生活方式仍佔主導地位,毛筆依然是主要的書寫工具,湖州善璉鎮仍是湖筆製作的主要基地。新中國成立後,地方政府積極組織恢復湖筆生產,湖筆生產走上了企業化發展道路。除湖筆外,全國許多地方如宣筆、揚州水筆、文港筆和新會茅龍筆等,也有長足的發展。

毛筆的分類主要有依尺寸,還有筆毛的種類、來源、形狀等等來分。若依筆毛的來源來分,主要有紫毫筆、羊毫筆和狼毫筆三大類。紫毫筆是宣筆的特色品種,因主要原料是野兔身上的紫毫得名;羊毫筆製作以山羊毛為主要原料,其選料極為講究;至於製作狼毫筆的主要原料則是黃鼬(俗稱「黃鼠狼」)尾巴上的毛。三種毛筆的製作至今保留着傳統手工藝的製作方式,其製作過程極其講究和複雜。

毛的品種很多,其命名方式主要分為產品名和商品名兩種。此外,產品名與商品名的不同,還表現在同一產品名往往對應着幾種不同的商品名。毛筆的主要用途是寫字作畫,上升到藝術境地是書法和繪畫,因此,滿足書畫創作的要求始終是湖筆製筆技藝追求的目標和演化的方向。

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