中國人的節慶>節慶起源概說>農業耕作>春節>春節之習俗風尚
春節的習俗活動,從農曆十二月二十三日「祭灶」 開始到正月十五的「鬧元宵」,時間跨度之長,節日內容之豐富,勝於其他節日,現略述如下:

掃塵
掃塵就是年終大掃除,北方稱「掃房」,南方稱「撣塵」。因「塵」與「陳」諧音,新春掃塵有把一切「窮運」、「晦氣」通通掃出門的意思。因此,臨近春節,家家戶戶清洗傢俱、拆洗被褥和灑掃庭除,都成了流行於全國各地的習俗,古今如是。

辦年貨
辦年貨即是春節前購買及準備過年用品的活動。以前在北方,家家戶戶多於除夕夜前準備供奉桌(亦稱天地桌)上的素祭品「蜜供」,預備把一堂「平安吉慶」(蘋果、橘子的諧音)及各類新鮮果品作供品。故春節將臨,人們均忙於購買神馬、香燭等敬神用品和過年各種吃食,並多農曆十二月二十五、六日前置辦齊全。那情景就如現今歲晚將近時,各商店擠滿購物的人潮一樣。

年夜飯
差不多與置辦年貨的同時,家家戶戶多忙於殺豬宰羊,準備除夕夜的「年夜飯」。中國人會全家團圓一起吃年夜飯,又稱圍爐,起源於古人皆圍著爐子吃飯,圍爐時不分長幼皆一起吃,在家的成員一定要等到全家到齊了才可以開動,也要為未能回家吃團圓飯的家人擺副碗筷,以表示全家團圓。


貼春聯、年畫
春聯即是「對聯」,又叫「門對」或「對子」,是春節時貼在門上的吉祥語,由上聯、下聯和橫披組成。春聯起源於五代「桃符「的對子,古時相傳東海度朔山有大桃樹,內有神荼、鬱壘二神,有驅鬼的能力,於是古時百姓相信鬼怕桃木,便每於除夕畫二神於桃木之上,懸掛門外,以驅鬼避邪,成了古代的門神。畫像後來又改成只寫字的「門目」,但門目上兩邊各寫兩字,表達內容有限,人們便又在大門兩側再掛上兩塊桃木板,寫上了字數較多並更能反映心願的對子。

據說春聯由「桃符「的對子發展成型是在五代十國的時候,因後蜀國主孟昶於公元 964 年的除夕,不滿學士辛寅遜所寫的兩句應節吉語,乃親自提筆寫下:「新年納餘慶,嘉節號長春」,既工整又饒有寓意,此後題春聯的風氣就在文人學士開始流傳開來。

年畫是伴隨春慶祈年和驅瘟辟邪的活動而產生的一種繪畫藝術,年畫起源於門神畫,與「桃符」具有同樣的歷史。鮮紅的春聯,嶄新的年畫,抒發了人們美好的願望,點綴出一派喜氣洋洋的盎然春色。

>詳見本網站專題「年畫

開門爆竹
燃放鞭炮慶賀春節,在中國至少有兩千多年的歷史。鞭炮起源於古代的「庭燎」,一說是為了驅逐「年獸」,另一說是為了驅除山鬼。人們為了歲歲平安,子時燃放鞭炮煙花稱為「開門爆竹」。現在春節爆竹兼有吉慶和除舊布新的雙重意義,無論在通衢大邑,還是窮鄉僻壤,爆竹聲的此起彼伏,給節日更增添了熱鬧的氣氛。

拜年
拜年是從家裡開始的。小輩起床後必須先向長輩拜年,長輩在接受年禮後,要將事先準備好、用紅紙包著的禮金給未成年的小輩,稱為「壓歲錢」;民國時期長輩多以紅紙包一百文銅元作為壓歲錢,寓意為「長命百歲」,貨幣改用紙鈔後,長者則喜歡用連號的新紙鈔賜於晚輩,有「連連好運」、「連連高昇」之意。從家裡出去,人們相遇時總要笑容滿面地恭賀新禧,說些「恭喜發財」、「萬事如意」、「新年快樂」和「新年好」等吉祥話。而左鄰右舍、親朋好友之間更需登門拜年,互致祝福。

舞龍和舞獅
新春街頭熙熙攘攘的人群,更多的是四處閒逛,觀看街頭的百藝雜陳。其中最為著名的是舞龍和舞獅。據說舞龍起源於漢代,最先是為了祭祀祖先、祈求甘雨的儀式,後來才逐漸成為一種文娛活動,至宋時期,舞龍已經成為逢年過節常見的表演活動。舞獅也是一種流行很廣的民間體育活動,據說起源於南北朝,與舞龍一樣,是我國的傳統舞蹈形式,也是一種流行很廣的民間體育活動和春節的慶典活動。北方舞獅的外形與真獅很相像,全身獅披覆蓋,舞獅者(一般兩人合舞一隻大獅子)只露雙腳,不見其人。南方舞獅主要流行在廣東。這種舞獅由一人舞獅頭,一人舞獅尾,舞獅者穿各種燈籠褲,上穿唐裝燈籠袖衫或背心,可見舞獅者全身。

大抵古人相信舞龍舞獅有驅邪鎮妖之效、吉祥之兆,所以每逢春節便敲鑼打鼓,舞龍舞獅,以消災除害,預報吉祥。舞龍和舞獅,都是春節的兩項傳統文娛活動。其他還有許多社火雜耍、變戲法等娛樂活動。

>詳見本網站專題「民間吉祥物」『獅滾繡球
     
   
 
春節期間,中國各地都盛行燃放爆竹,充滿節日歡愉的氣氛。