茂才
察廉
光祿四行
賢良方正
賢良文學
直言極諫
孝弟力田
明經
明法
明陰陽災異
勇猛知兵法
 
在漢代察舉常科中,「孝廉」是最重要的一科,亦得人最多,出了許多名人。「孝廉」之設,始於漢武帝元光元年(公元前134年),武帝下詔,「初令郡國舉孝廉各一人」;顯示「孝廉」起初不是常科,不被重視,後來「孝廉」規定為歲舉常科,才受重視,漸顯重要。

有「孝子廉吏」的意思。「孝」是指孝敬父母;「廉」是指清廉勤政。這是古時對官吏的普遍要求。漢代「孝廉」,大部分是通儒學的高官及富豪子弟。舉「孝廉」之後,前程遠大,升遷較快。「孝廉」出身的官吏,更被認為是「正途」、「清流」,很被看重。

起初舉「孝廉」是以郡為單位。東漢時,和帝(公元89-105年)採納大臣的建議,改以人口為單位;郡國人口20萬歲(年)舉孝廉一人,不滿20萬二歲舉一人,不滿10萬三歲舉一人;週邊郡國則作適當放寬。後來又採納左雄建議,限年齡40歲以上才得舉。但此種「限年法」實行不久,就廢除了。

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