早在戰國時期,「父母之命,媒妁之言」就已成為婚姻成立的條件。中國傳統社會以男性血統為核心,男尊女卑,歷代法律亦明確規定並維持夫妻間的不平等。若要終止婚姻,丈夫可以憑據「七出」之條(即不順父母、無子、淫、妒、有惡疾、多言、竊盜)隨意休妻,而妻子卻必須「從一而終」,沒有離婚的權利。

宗祧傳嫡,財均諸子

中國古代的繼承制度,包括身份繼承和財產繼承兩大部分。宗祧繼承,即身份繼承,就是依照男性血統繼承家族的脈系。西周以後,歷代都實行嫡長子繼承制。繼承長輩身份、傳承家族血脈香火的只能是一個人,選擇繼承人叫做「立嫡」或「立適」。立嫡的原則是先貴後長,首先是嫡長子,如嫡長子早死,則由嫡孫繼承。若無嫡孫,則由嫡長子的同母弟繼承,若無嫡長子的同母弟,就立其他庶子(妾所生的兒子)中的年長者為嫡。

在財產繼承上,則始終實行諸子平均析產制,以體現「大功同財」和兄弟之間的和睦共處。在財產繼承上,不論嫡子、庶子,還是婢生子,也不論長幼,都具有平等分析取遺產的權利。若某個兒子死於被繼承人之前,就要由他的兒子作為第一順序繼承人頂替。若諸子全部死於被繼承人之前,則孫子就成為法定的越位財產繼承人。