轎子是中國古代一種特殊的交通工具。從先秦到兩晉時期,轎子只流行於皇室貴族。到唐代,肩輿(轎子的古名)除了供帝王乘坐以外,也只是婦女和老弱多病的官員的交通工具。唐代著名畫家閻立本的《步輦圖》,畫的就是唐太宗乘轎子的情形。要到宋代,轎子才成為普及的交通工具。描繪北宋京城汴梁繁華景象的《清明上河圖》中,就有許多轎子,這些轎子的形制與漢唐時期大同小異,都是由兩人抬扛,選材精良,其上多有飛龍等雕刻花紋,造型極其美觀。

古代的轎子,大致有兩種形制:一種是不上圍子的「涼轎」,也叫「亮轎」或「顯轎」;另一種是配上帷幔的暖轎,又叫「暗轎」。如按其用途的不同,則分為皇室王公使用的「輿轎」、達官貴人乘坐的「官轎」,以及人們娶親用的「花轎」三種類型。民間轎子多為二人抬扛,而官員所乘的有「四人抬」和「八人抬」之分。形制的類型、帷子的用料色澤方面,不同官品的官員所乘坐的轎子都有嚴格的區分。

明清一般的官吏,多使用藍呢或綠呢作轎幃,所以有「藍呢官轎」和「綠呢官轎」之稱。皇親國戚所乘的轎子則由10人到30多人抬扛,其用料及形制自然要合乎皇家規範。隨著社會的進步,科技的發達,轎子這種具有鮮明時代特徵的交通工具,已被其他先進的交通工具所替代。

同步參考: 「中國古代驛站與郵傳
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