小知識
「銅」錢無十足
中國古代用於製造貨幣的材料十分豐富,除了金銀、銅鐵、紙張之外,還有鉛、錫、泥土等等。

我們習慣上所說的銅錢其實不是100%的銅質,而是銅、錫、鉛的合金所鑄,但銅應該達到一定的比例。唐代制訂的銅錢標準是銅83.33%,白蠟14.56%,黑錫2.11%;清乾隆中的標準是銅49.7%,黑白鉛48.3%,錫2.0%。

鐵、鉛皆可鑄幣

很多時期都出現過鐵、鉛、錫及其合金鑄造的錢幣。東漢光武建武初(公元25年左右)在成都稱帝的公孫述,均鑄有鐵五銖;南朝那個以愛做和尚出名的梁武帝,乾脆全用鐵錢,按貫計算,用車裝運;兩宋長期流通鐵錢,南宋用銅水浸鐵,變成所謂的「膽銅」來鑄錢。南北朝的北周鑄有鉛錢;五代十國的南漢以鉛錢為通用貨幣,劉仁恭父子在幽州(今北京)建立燕政權,當地沒有銅礦,他們就用鐵,甚至堇泥(細黏土)鑄錢。

開礦和進口,是金屬材料的主要來源。後周(宋太祖趙匡胤陳橋兵變黃袍加身,奪的就是後周的江山)高價鼓勵官民採銅和向外國進口銅料。明朝萬曆年間,臭名昭著的礦監稅使為皇帝到各地開採銀礦。清代,除了國內供應外,還有從日本進口的洋銅,從英美輸入的大條銀(美國輸入的叫「金毛條」,英國輸入的叫「紅毛條」)。

同步參考: 《中國古代化學》專題>金屬化學>鋅黃銅