打印檔
飛天與舜帝的降落傘


敦煌壁畫的飛天
佛教繪畫中的飛天

  中國自古有飛天的想像。 例如在佛教繪畫中,便有很多在天上飄飛的菩薩、天女、伎樂的形象,這些圖案叫作飛天,最初出現在中國西北地區的石窟壁畫上,其中以甘肅省敦煌莫高窟的壁畫最為突出。飛天大多體態豐滿,衣袂飄飄的在天上飛翔,她們或彈奏樂器,或向大地散花,動作優美。這些藝術傑作反映了中國古人希望超越肉身的極限,在天空中自由翱翔。

舜帝可能是最早使用降落傘的人

  除了飛上天空外,中國古人對於從天而降也有一番想像,而且還相當符合科學原理!西漢司馬遷編撰的《史記》堙A提及舜帝的父親瞽叟欲施計殺害舜,當舜在一座穀倉的樓頂逃生時,他在身上綁上許多圓錐形的大草帽,然後一躍而下,草帽如同大鳥的翅膀,將舜的身體輕盈地帶到地面,使他安全脫險;這可算是最原始的降落傘的記載!
   

敦煌壁畫的飛天

從天而降的舜帝
  打印檔
 
風箏的發明

  中國古人對升天有無窮想像,為了付諸實踐,他們在早期發明了風箏。

風箏載人飛行及用於軍事的記載


  風箏古稱「紙鳶」,據《北史》(659)載,北齊統治者高洋強令東魏王子元黃頭於529年從87米高台上乘紙鳶跳下,竟安全著地。這是最早以風箏實現載人飛行的冒險實驗。唐代的《獨異志》載,在梁武帝年間曾利用風箏作軍事用途,讓軍人互通消息。13世紀時,風箏用於金、蒙的戰役中,金兵放出風箏,上面寫著鼓勵被俘兵士反叛和逃跑的通告,當風箏落到被俘的金兵手中,他們便把線切斷,將信息發送出去。

風箏的飛行原理


  風箏靠的是風,藉動力、空氣阻力和拉力這三種力的組合而飛騰,足夠的氣流可使它於空中飄浮,就如用人工製造氣流使飛機起飛那樣,故風箏的出現對後來滑翔機以及飛機的發明有莫大的影響。


清代吳友如筆下的《白日飛昇圖》
 
  打印檔
  后羿射日與嫦娥奔月


中國古人相信月宮
埵穔蛫蒏Z

  東方海外的湯谷住著10個太陽,他們都是天帝的兒子。這10個太陽兄弟在母親的安排下,輪流到天上值班。可是有一天,10個太陽一起升上天空,使地上草木枯焦、河水乾涸,人們都要熱死了。有個名叫后羿的天神,看到民間的苦難,就用神箭把9個太陽射下來,只剩下一個太陽繼續為人類帶來光和熱。

  天帝得悉此事後大怒,把后羿和他的妻子嫦娥都貶為凡人。后羿為連累妻子而感到很內疚,就到西王母那堸Q來長生不老仙丹,準備和嫦娥一起分享。誰知嫦娥一個人把仙丹全吞下,頓時雙腳離地,在夜空中升到月亮去。

  嫦娥奔月的故事,反映了人們對月亮的幻想及對登月的嚮往。

   
  中國節慶 ── 中秋節〉  〈中國古代天文〉
   
 
討 論 問 題
   
人類已登陸月球,那麼嫦娥奔月等神話是否已沒有存在價值?
在后羿射日的神話故事中,后羿把天上9個太陽都射了下來,這隱含著古人的什麼信念?
  打印檔
 

有關嫦娥的詩詞

  傳說嫦娥因偷吃仙丹而飛到月亮上,從此長居廣寒宮,淒冷寂寞,特別在中秋節,人間百姓家家團圓,她卻孤零零的一個人。

  從古到今,無數詩人墨客都愛以嫦娥的境遇作為創作題材,例如唐朝詩人李商隱的七絕《嫦娥》:「雲母屏風燭影深,長河漸落曉星沉。嫦娥應悔偷靈藥,碧海青天夜夜心。」

  宋代大文學家蘇軾的《水調歌頭》詞云:「明月幾時有?把酒問青天。不知天上宮闕,今夕是何年。我欲乘風歸去,又恐瓊樓玉宇,高處不勝寒……」可知在古人心目中,月亮埵陵c闕樓房,但卻是一片清冷景象。


月宮堛犒蒏Z (清.吳友如繪)
 

民間年畫中的月宮天闕
(清.蘇州年畫)