篙是一根長竹竿或木棒,是一種最簡單的推進工具。近代人為了避免篙頭被磨損或破裂,常在篙的下端安裝鐵箍、鐵尖和鐵鉤。篙的製作簡單,使用也十分方便,最適合於淺水河道和近岸航行的船舶。一般利用篙撐水底或岸邊物體,按照力的作用與反作用原理,使舟船向用力的相反方向前進。一艘船通常由二人分別持著兩支篙輪流撐著,其中一人將篙撐在水底或岸邊,然後由船首走到船尾,則船會向撐篙人行走的相反方向前進。另一撐篙人則持空篙由船尾返回船首,如此反復撐船,則船可以持續前進。目前已出土的四隻漢代船模,船之兩舷都裝有瞰板,即舷伸甲板,為撐篙人的通道,是為撐篙的需要而設計的。每艘船各有不同數量的篙,視船隻大小而定,有一雙篙至數雙篙。篙的特點是「撐」,但「篙」的局限性也在於此,要是江寬水深,船在江中,那就篙長莫及,無處可撐了。

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◎大澳街渡上用來撐船的竹篙

◎明代萬曆年間《玉簪記》插圖上的船夫正在撐篙