成語不同於一般的詞語臨時性組合,它有幾個與眾不同的特點:
 
 
 
 
 
 
 
歷代沿用
成語極多是歷代沿用下來、重要歷史事件、古籍中的神話寓言、經典名言等。即使是民間
俗語,也有不少是自古有之,它們被使用了上千年,故明顯帶有文言色彩。能流傳至今者,
均久經時間洗禮,故它們都是千錘百煉的精彩之作。
 
完整意義
成語大多從歷史故事、神話寓言或經典名言概括而來,故不能單憑成語字面意思來理解,
否則容易發生誤解。故使用時,必須了解該成語的來源、典故及其發展變化,才能真正
理解真正含義。
 
結構凝固
成語多數由四字構成(又稱四字格成語),在長期使用時,已凝固成一個整體,不能任
意改變其結構。
 
成語中每個字一般不能隨便更換
例如:
"掩耳盜鈴"不能說成"掩耳偷鈴","亡羊補牢"不能說成"亡牛補牢"。
 
詞語次序一般不能隨意顛倒
例如:
"深謀遠慮"不能說成"遠慮深謀","標新立異"不能說成"立異標新"。
 
民族性內容
成語跟漢族的歷史背景(如朝秦暮楚、三國鼎立)、地理環境(如逐鹿中原、涇渭分
明)、經濟生活(如雨後春筍、茶餘飯後)及文化風俗(如棋逢對手、龍飛鳳舞)等,
有著密切聯繫。
 
形式簡潔
成語的基本形式是四字格,但原文多是一段話語,這就需要改造原文,壓縮成四字。
這格式能符合漢人成雙作對的心理,容易上口,內容又含蓄豐富。
例如:
北朝樂府《木蘭辭》:"雄兔腳撲朔,雌兔眼迷離,兩兔傍地走,安能辨我
是雌雄?"壓縮成"撲朔迷離"。
《詩經.國風》:"彼采蕭兮。一日不見,如三秋兮。"壓縮成"一日三秋"。
 
形義多變
異形成語
同一個成語,意義和用法都相同,卻有兩種以上的形式。這主要指成語中個別字的不同。
例如:
走馬看花--走馬觀花     拔苗助長--揠苗助長
了如指掌--了若指掌     不可救藥--無可救藥
 
同義成語
形式不同,意義卻相近或相同。例如:
兔死狗烹--鳥盡弓藏    一箭雙雕--一舉兩得
分崩離析--四分五裂--土崩瓦解
自高自大--妄自尊大--夜郎自大--目中無人
 
反義成語
兩個成語意義相反,有的各由一個反義詞構成。
例如:
走馬看花--下馬看花     師出有名--師出無名
 
詞序不同
例如:
小題大做--大題小做     事半功倍--事倍功半
 
整體意義相反
例如:
謙虛謹慎--驕傲自滿    門可羅雀--門庭若市
流芳百世--遺臭萬年     獨佔鰲頭--名落孫山