對聯具有平仄相對的特點。什麼是平仄相對呢?要弄清這個問題,首先要了解漢語的四聲。古代漢語有四個聲調,那就是平聲、上聲、去聲、入聲。

 
例 子
平聲
高、開、婚、窮、寒
上聲
古、口、好、五、手
去聲
抗、漢、共、害、岸
入聲
割、缺、歇、月、局

所謂的「平」,就是指平聲調;所謂的「仄」,就是指上聲調、去聲調和入聲調。平聲音高,仄聲音低,如果把讀平聲的字和讀仄聲的字安排好,讀起來聲音就會像行雲流水一樣,高低起伏,抑揚頓挫,形成一種音樂美。由於語音的演變,古代漢語中的四聲也發生了變化,我們今天所說的四聲跟古漢語中所說的四聲內容不完全相同,請看下面的簡圖:

所謂的平仄相對,有兩個意思。一是指在一副對聯中,不管是上聯還是下聯,平仄要交錯,也就是說平仄要有變化。二是指上下兩聯相應的字,平仄不能一樣,如上聯第一、二個字的聲調是平,下聯相應的第一、二個字的聲調就應該是仄。但平仄的變化不是隨意的,古人根據他們的經驗和感覺,總結了一套格式。例如下面這對七字聯的平仄格式是:

平聲
平聲
入聲
去聲
平聲
平聲
去聲
 
 

去聲
去聲
平聲
平聲
去聲
入聲
平聲
 
 

可見平仄在句中是交錯的。就上下句來說,平仄是對立的,上聯是平平,下聯相應的位置上則是仄仄;上聯要是仄仄,下聯相應的位置上則是平平。另外,上聯最末的一個字一般要求是仄,而下聯的最末一個字要求是平。

隨著語言的發展,現代雙音詞、多音詞的增多,今人作對聯已不過多講究平仄了。一般只要求上下聯字數相等,結構相同或相似,聯腳的字上仄下平,讀起來和諧順口,節奏分明就成了。