湘方言或稱「湘語」、「湖南話」。由於歷史和地理上的原因,湘方言不斷受鄰近方言的影響:東面受客贛方言「侵蝕」,南、北、西三面受西南官話包圍,以致其內部分歧不斷加劇,「純粹」的典型湘語已難尋找。今天湘方言內部已出現了兩類既有差別又並存並用的湘語 ── 北片湘語和南片湘語。

        北片湘語(又稱新湘語)較多反映湘語發展的趨勢,以長沙話為代表;南片湘語(又稱老湘語)更多地保留了古老湘語的特色,以雙峰話為代表。