版畫是通過繪(創作畫稿)刻(製版)印(印製、印刷)而完成的繪畫作品,而由於民間刻工的參與,它又常常具有民間美術的特色。版畫既可以作為獨立的藝術作品欣賞,也可以作為具詩情畫意的圖文互補,還可以作為圖解之用。版畫可以化一而為千百,它不僅傳播藝術,同時也傳播了歷史文化、科學知識,為知識的普及立下汗馬功勞。( 中國版畫溯源)

  不過,漢畫像石及最早的肖形印,卻不能歸類為版畫,因為漢畫象石拓片雖在漢代繪刻,但拓印很晚,與繪刻不在同時;肖形印雖也經過繪、刻、印的過程,但最後完成的並不屬於繪畫作品。因而兩者只能說是版畫的前身,它們蘊育著版畫的產生。

  中國是世界上最早發明印刷術的國家。印刷術的發明,把人類文化推向了一個嶄新的歷史發展階段。版畫作為印刷術的一個重要方面,對於普及和發展科學、文化、藝術,作出了不可磨滅的貢獻,其社會功能極為廣泛,影響之深遠大大超過了美術欣賞的範疇。

  中國原來也是世界上最早發明版畫的國家。從唐初至今,版畫已有1,200多年的發展歷史,無論是雕版、活版、彩色套印,在世界歷史上都處於領先地位。從流傳至今的大量版畫作品中,充分體現了中國人民的智慧和創造力;它更涉及眾多的學科領域,是一份非常豐富、寶貴的歷史文化遺產。