《傷逝》的主人公涓生和子君是一對追求個性解放和個人幸福的青年。他們在新思潮的鼓舞下,大膽反抗舊式家庭和社會,不顧傳統勢力的阻撓,戀愛同居,沉緬於小家庭的幸福安寧中。但是打擊很快襲來──涓生失業,生活陷入困境,情感也隨之迅即破滅。子君又回到原來的家庭,無聲無息告別人世。「五四」時代的青年,許多都把自由戀愛看得至高無上,而忽視了人生的全盤意義。《傷逝》的問世,無疑具有警醒告誡的作用。