打虎故事的三個部分
 
武松打虎(見七十回本《水滸傳》第二十二回)是《水滸傳》中最著名的片斷之一。它通過描寫人與猛獸的生死搏鬥,展示了武松的英雄風貌。整個故事可以分為三個部分,第一部分寫武松上山打虎前在酒店喝酒,他過人的酒量不但是豪爽性格的表現,也為打虎做了必要的鋪墊。第二部分正面描寫打虎。打虎之前,武松雖然也產生過一絲後退的念頭,但為了英雄的名聲,他明知山有虎,偏向虎山行,顯示出與眾不同的氣慨。而那瞬息萬變的人虎相搏場面寫得更是驚心動魄,有聲有色。

傳奇性與真實性相結合
 
第三部分,作者卻匠心獨運地突出了打虎之後武松的無力、膽怯與困倦。本來是大步上山的,現在卻手腳疏軟了;獵戶假扮的老虎也令他受到驚嚇;而獵戶設酒慶賀,海量的武松卻睏得只想睡。這些細節不僅回映了武松打虎時的勇猛與力量,也表現了《水滸傳》描寫英雄人物的一個重要特點:即傳奇性與真實性的相結合。