向惡勢力挑戰
 
魯智深是《水滸傳》中最先出場的英雄人物,原名魯達,魯智深是他出家後的法名,因脊背上刺有花繡,人稱花和尚。魯智深本來是渭州經略府 的一個提轄官 ,職責是掌握督捕盜賊、肅清治境。他被逼上梁山,並不是由於自己受到了什麼迫害,而是追求自由、捨己為人的結果。他「禪杖打開危險路,戒刀殺盡不平人」,不斷地向惡勢力挑戰。

落草前後
 
在被迫落草 前,他做了三件了不起的事,一是拳打鎮關西,為地方除了一個惡霸;二是大鬧桃花村,解救被小霸王周通強佔的民女;三是大鬧野豬林,保護發配途中的林沖,使其免遭毒手。在三山人馬歸附梁山泊的過程中,魯智深也起了積極的推動作用,而且由於他對當權者有清醒的認知,所以並不贊成招安。
 
從一位頗有地位的軍官到削髮為僧,再到落草為寇,他慷慨任俠,從不計個人得失。

金聖歎的讚譽
 
金聖歎在《水滸傳》批語中讚稱魯智深說: 「(《水滸傳》)寫魯達為人處,一片熱血直噴出來,令人讀之深愧虛生世上,不曾為人出力。」

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