少不看《水滸》
 
過去有一種說法:「少不看水滸,老不看三國」,原因是《水滸傳》描寫的都是「犯上作亂」的故事,對血氣方剛的青少年容易產生不良的影響;而《三國演義》充滿了計謀狡詐,老年人本來就深謀遠慮,再讀《三國》,恐怕就會老奸巨猾了。《三國演義》且不說,《水滸傳》確實充滿了反抗、打鬥的場面。然而,這並不是《水滸傳》的全部,《水滸傳》還廣泛描寫了古代中國社會的世態人情,其內容之豐富,也正如前人說的:「不讀《水滸》,不知天下之奇」。

對「盜賊」的頌揚
 
在中國文化史上,《水滸傳》的出現雖然不是絕無僅有的,卻也是驚世駭俗的。在這裡,不但那些社會底層的販夫走卒、衙吏軍漢、獵戶漁民等普通民眾成了作品的主人公,更不可思議的是,在傳統觀念中的「盜賊」之流竟然受到了作者熱情的頌揚。

官逼民反
 
「亂由上作」、「官逼民反」是小說的核心內容,宋江、魯智深、林沖、武松等眾多英雄好漢,由於社會上各種各樣邪惡勢力的迫害,生存維艱,不得不嘯聚山林,走上反抗的道路。他們始終以「替天行道」為己任,「全施仁德於民」,希望「剪除君側元兇首惡」,「貪官污吏都殺盡」,建立一個清平安寧的社會。

反映社會、政治的黑暗
 
《水滸傳》寫出了梁山英雄如何由分散的個人復仇走向集中的團隊反抗之發展過程,不但深刻地揭示出當時社會、政治的黑暗,也表現了作者謀求改變這種現狀的思想。而在以梁山好漢聚義為中心線索的描寫中,作者還展示了城鄉人民日常生活的廣闊畫卷。