江蘇淮安吳承恩故居
明代通俗小說作者不詳
由於明代通俗小說的文化地位仍十分低下,幾部重要作品的作者情況都不太清楚。我們雖然知道羅貫中寫《三國演義》、施耐庵著《水滸傳》,但有關他們生平的材料幾乎等於零。而《金瓶梅》的作者則只有個「蘭陵笑笑生」的大號,具體是什麼人,難於查考。

推斷為吳承恩作品
《西遊記》也相似,在現存最早的《西遊記》版本上,只署著「華陽洞天主人校」。魯迅根據明熹宗天啟年間《淮安府志》及清人錢大昕、吳玉等人的記載與推論,斷定《西遊記》出於明代文人吳承恩之手,胡適也贊同這一說法,遂為一時之定論,後來排印出版的《西遊記》就都署上了吳承恩的大名。

但也有人認為《淮安府志》雖記載了吳承恩作《西遊記》,卻並沒有說明這是一種什麼性質的著作,而黃虞稷《千頃堂書目》小知識又曾將吳承恩的《西遊記》列入遊記類作品,而不是列入小說類,所以懷疑吳承恩是《西遊記》作者的說法。