《三國演義》九十五回「空城計」的故事,是由裴松之《三國志注》所引的一則傳說演變而來。

空城退敵

羅貫中寫道,公元228年蜀魏交戰,馬小老師違抗諸葛亮的命令,導致戰略要地街亭(今甘肅省莊浪縣東)失守。司馬懿率領十五萬大軍,乘勝殺往西城(今甘肅省天水縣與禮縣之間)。此時諸葛亮正在西城,身邊軍隊很少。他命令部下偃旗息鼓,大開城門,自己在城樓上焚香彈琴。司馬懿看到諸葛亮悠閒自在的樣子,唯恐其中有詐,便下令撤軍。

思慮綿密的計謀

在這個故事中,為什麼諸葛亮敢於冒險?因為司馬懿被他打敗過許多次,已成驚弓之鳥,即使順利進軍,也格外小心。有鑒於此,諸葛亮放棄了兵家慣用的「虛而示之以實」的策略,轉而採用「虛而示之以虛」的策略,藉以加重司馬懿的疑慮。反之,司馬懿對諸葛亮摸得不透,只知道他深謀遠慮,一貫謹慎,不知道他在危急時刻也會一反常態,鋌而走險,結果自己錯過了打敗諸葛亮的大好機會。