民間藝人的創作

《三國演義》包含性質不同的兩種成分。

第一種成分來自宋金元民間藝人的口頭創作,共有三十多個故事,這些部分是全書的精華所在。其中二十七回至二十八回和三十五回至五十六回最為精彩。

民間藝人創作的故事
故事
《三國演義》
中的回數
故事
《三國演義》
中的回數
桃園結義 第一回 博望燒屯 第三十九回
三英戰呂布 第五回 長阪坡之戰 第四十一至四十二回
連環計 第八回 赤壁之戰 第四十三至五十回
三勘吉平 第二十三回 諸葛亮三氣周瑜 第五十一、五十五及五十六回
關羽掛印封金 第二十六回 關羽單刀赴會 第六十六回
關羽五關斬將 第二十七回 關羽水淹七軍 第七十四回
古城聚義 第二十八回 諸葛亮七擒孟獲 第八十七至九十一回
三顧茅廬 第三十七至三十八回 諸葛亮六出祁山 第九十七至一百零三回

史書改編的部分

小說的第二種成分,乃是羅貫中直接依據史書改編的,大約有五十多個故事,如官渡之戰等。尤其是小說的末尾十五回,即一零六回至一二零回,幾乎全是摘錄或轉述史書,文學性很弱。因此,一般讀者不必把這些部分當作閱讀重點。

依據史書改編的故事
故事
《三國演義》
中的回數
故事
《三國演義》
中的回數
何國舅謀誅宦豎 第二回 曹孟德移駕幸許都 第十四回
議溫明董卓斥丁原 第三回 孫伯符大戰嚴白虎 第十五回
廢漢帝陳留踐位 第四回 袁公路大起七軍 第十七回
焚金小老師董卓行兇 第六回 戰官渡本初敗績 第三十回
孫堅跨江擊劉表 第七回 劫烏巢孟德燒糧 第三十回
勤王室馬騰舉義 第十回