內容簡介
唐代宗大歷年間,才華橫溢的青年詩人李益進士及第,在京城名妓中廣求美女為配。經媒人介紹,得與美貌多情的霍小玉傾心相愛。小玉擔心他將來變心,他就寫下誓言:粉身碎骨也不分離。兩年後,李益得官,要去外地赴任及回家探親探家。小玉深知誓言不可靠,主動提出再相聚八年,待李益三十歲時另娶「高門」,自己則出家為尼。李益重申誓言,並約定時日來接她。但他走後再無音信,因為母親早為他定下門第高貴的表妹盧氏,他不敢推辭,就變了主意,不想再見小玉。小玉為他重病不起。有個穿黃衫的豪客將李益帶到小玉家中,小玉痛斥負心人,含恨而死。

作品評議
這是後來常見的「癡情女子負心郎」的愛情悲劇。本篇的意義不僅在於它是這類作品的先導,更在於它有力地批判了傳統的家長制和唐代嚴重的門第觀念。作品中的李益與小玉原是真心相愛,發誓也是由衷之言,但面對家長的選擇卻無能為力,只有服從。這既表現了他本人的軟弱和可鄙,也顯示出當時封建禮教觀念壓力的強大。霍小玉的死,可以說是對當時造成愛情悲劇的各種社會勢力的控訴。

霍小玉表現了清醒而又堅毅的性格特徵。她為爭取愛情做了不懈的努力和鬥爭,臨終痛斥李益,並要作「厲鬼」對他報復。作品末尾寫李益婚後被鬼魂纏擾不得安寧,是女主人公堅毅性格的幻想性延伸。

蔣防
小知識