《山海經》自古號稱奇書,書中所記神靈四百五十多個,各各奇形怪狀,神通廣大。它是現存的保存古代神話資料最多的著作,堪稱中國上古神話的寶庫。全書十八卷,分《山經》、《海經》兩大類,約三萬一千字。內容涉及很廣的範圍,包含了地理、歷史、植物、動物、礦物、醫藥、鬼神、祭祀、氏族部落諸方面的內容。它的作者原題為夏禹、伯益,實際上並不是一人一時所作,而是多位無名氏的集體創作。成書年代約在四千年前,寫定於距今兩千至兩千五百年間。

《山海經》文字簡約,索解困難,內容散漫,不成系統,如碎金散玉一般,如果能加以破解,將會對中國上古歷史研究有極大意義。

<山海經>書影