林則徐到廣州後,曾主動了解英軍情況。「鴉片戰爭」前,中英有過兩次戰鬥,即九龍之戰和穿鼻之戰。然而,林則徐以為這次交鋒,只是與不遵守「英國法令」的英艦交戰,而不是向英國政府開戰。他怎麼也不會料到,英國官方會為此而發動一場大規模戰爭。在戰略和戰術上,林則徐認為英軍船堅炮利,在海上難以匹敵,但不善於陸戰。林則徐以及後來的清軍統帥,都以此為共識進行布防。但後來英軍移師北上,完全出乎他們的意料。1840年6月,英軍主力並沒有與林則徐交戰,林則徐的陸軍也無用武之地。
1939年11月穿鼻洋之戰