貞觀初年,唐太宗除了重用房玄齡、杜如晦等秦王府舊人,還先後起用王珪、魏徵、戴冑等大臣。中年以後,又先後重用劉洎、馬周、岑文本等賢臣。

房玄齡
房玄齡在隋朝做過縣尉,後被免職。唐太宗在渭北作戰的時候,見到房玄齡,一見如故,便讓他擔任秦王府記室參軍。每次戰爭結束,眾人競求金寶,房玄齡則忙於為李世民的幕府搜羅人才。同時結交謀臣猛將,使他們為李世民效力。唐太宗即位後,他被任命為中書令,後調任尚書左僕射。

房玄齡擔任宰相以後,參與典章制度的制定和政府機構的調整,並主持法律的修定。同時,他也非常重視各級官員的選任,不論貴賤只根據各人的能力、才識加以任用。有一次戶部尚書空缺,由於沒有合適的人選,他便自己兼管戶部。

房玄齡盡心竭力,時刻關心政府的各項事務,唐太宗因而把他看作是自己的左右手。

杜如晦
杜如晦在隋朝時做過縣尉,唐初為秦王府兵曹參軍。房玄齡對李世民說,杜如晦有王佐之才,如果想要經營四方,非此人不可。於是李世民奏請高祖李淵,以杜如晦為秦王府屬僚。杜如晦經常跟隨李世民征戰,軍國之事,剖斷如流。唐太宗即位後,杜如晦先後任兵部尚書、檢校侍中、尚書右僕射。他和房玄齡一起,悉心竭力輔佐唐太宗,唐初的政府機構及典章文物多為二人所制定。他們獲得了很高的聲譽,當時被稱為房、杜。