關東有義士,興兵討群凶。
初期會盟津,乃心在咸陽。
軍合力不齊,躊躇而雁行。
勢利使人爭,嗣還自相
淮南弟稱號,刻璽於北方。
甲生,萬姓以死亡。
白骨露於野,千里無雞鳴。
生民百遺一,念之斷人腸。
戕:(音:牆)殺害、傷害。 鎧:(音:凱) 鎧甲指古代的戰衣。 蟣:(音:己) 虱子的卵。 虱:(音: 室)寄生在人、畜身上的一種昆蟲。
「蒿里」傳說是死人居住的地方,
原本是喪葬時的挽歌,
曹操借助舊題歌詠時事,
描寫了獻帝初年軍閥混戰的情況。
當時關東牧守起兵討伐董卓,
但觀望不前,自相火併,
給下層人民造成深重的災難。