《子兵法· 虛實篇》強調:善於用兵者「出其所不趨,趨其所不意」。「攻其所必守」,「守其所不攻」,「善攻者,敵不知其所守;善守者,敵不知其所攻。」後人把這些思想概括為「攻其不備,出其不意。」孫子認為,如果能夠做到攻其不備,出其不意,即使是千里奔襲,尤如進入無人之地。這一戰術原則是正確的,至今仍被廣泛運用著(現代軍事非常強調突襲的效用)。當然實施這一戰術的前提是必須詳細地瞭解敵情,準確掌握敵人的虛實所在。